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Los biocombustibles son productos derivados de fuentes alternativas de energía que se usan para sustituir los carburantes fósiles. Se usan principalmente como respuesta al problema del cambio climático que ha puesto en riesgo el planeta.

Como productor o profesional del campo debes conocer acerca de este tema porque forma parte orgánica del desarrollo sostenible. En esta guía te explicamos el excelente negocio que representa este sector de producción.

Índice

¿Qué son los biocombustibles?

Los biocombustibles son carburantes ecológicos producidos a partir de biomasa vegetal o animal. Se caracterizan por ser renovables y producir energía limpia. Se usan para reemplazar total o parcialmente a los combustibles fósiles.

Los biocombustibles generan energía pero no aportan CO2 en la combustión. Es decir, sus emisiones netas de CO2 son cero porque los productos empleados en su fabricación absorben el CO2 del ambiente.

¿Cuál es su importancia?

El incremento de la producción de estas fuentes de energía alternativa representa la base para el desarrollo de la movilidad sostenible. Este proceso busca contrarrestar el daño ambiental que pone en peligro la producción agrícola.

Los biocombustibles que se producen en Argentina tienen un impacto en la disminución de la huella de carbono que genera el cambio climático.

Biocombustibles: ventajas y desventajas

Podemos resaltar las siguientes ventajas del uso de biocombustibles:

  • Reducen la huella de carbono que generan los combustibles fósiles.
  • Consumen y contaminan menos por la eficiencia del proceso de producción.
  • Brindan mayor seguridad en los procesos de almacenamiento y transporte.
  • Procesan biomasa que puede provenir de desechos industriales y basura.

Como desventajas podemos señalar las siguientes:

  • Proporcionan menor cantidad de energía que los combustibles fósiles.
  • Compiten con la superficie de cultivo no destinada para la alimentación.
  • La producción agrícola destinada a esta producción requiere grandes cantidades de agua.

¿Cómo se producen los biocombustibles?

Provee materia prima para biocombustibles
Imagen de Juan José Berhó en Pixabay 

Muchos cultivos como la soja o el girasol están destinados a la producción de biocombustibles. Igualmente se emplean los desechos de la cosecha o de los procesos industriales, así como la grasa animal. Esta es la llamada biomasa.

Los procesos que se emplean para la producción de estos biocombustibles son los siguientes:

  • La transesterificación: proceso químico empleado para transformar la grasa animal o los aceites vegetales en glicerina y ésteres de ácidos grasos. Estos últimos se emplean para producir biodiésel.
  • La destilación: cultivos como la caña de azúcar o la remolacha proveen los azúcares que están en sus tejidos para la fermentación. El proceso de destilación separa el agua del etanol y este último es empleado para producir bioetanol.

Tipos de Biocombustibles 

Los avances de las investigaciones llevan a distinguir 3 tipos de biocombustibles:

  1. Biocombustibles de primera generación: se derivan de cultivos agrícolas usados para consumo humano.
  1. Biocombustibles de segunda generación: producidos a partir de biomasa de naturaleza leñosa o fibrosa. Se produce con cultivos no destinados a la alimentación humana o con desechos industriales.
  1. Biocombustibles de tercera generación: se emplean técnicas de biología molecular para procesar la biomasa de productos no comestibles o desechos, y las microalgas.

¿Qué se obtiene de los biocombustibles? 

A continuación te mostramos los biocombustibles usados actualmente:

Biodiésel

Se produce a partir de aceites de soja, colza, canola y jatrofa

Bioetanol

Este alcohol se obtiene de la destilación de la caña de azúcar, la remolacha y algunos cereales.

Biomasa

Emplea madera, aserrín, desecho de caña de azúcar y de procesos industriales como fuente de energía.

Biopropanol o biobutanol

Las investigaciones sobre este biocombustible busca incrementar su empleo como fuente de energía alternativa.

Principales cultivos energéticos para producción de biocombustibles

Imagen de Chokniti Khongchum en Pixabay 

Los principales cultivos energéticos que se emplean en la producción de biocombustibles son:

  • Soja: empleado para producir bioetanol y biodiésel
  • Girasol: empleado para producir biodiésel con contenido de azufre cercano a 0.
  • Maíz: utilizado en la producción de bioetanol.
  • Caña de azúcar: utilizado en la producción de bioetanol.
  • Aceite de alga: posible sustituto de la caña de azúcar y el maíz.

Biocombustibles: características y su aporte a la sustentabilidad

Como productor o profesional del agro debes conocer que intervenir en la producción de biocombustibles es beneficioso porque:

  • Son carburantes más eficientes.
  • Representan una fuente de energía inagotable.
  • Tienen menores costos de producción.
  • Disminuyen las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Reducen los residuos.
  • Evitan la erosión del suelo y su degradación.

Ley de biocombustibles en Argentina

En Argentina se sancionó en agosto de 2021 la Ley de biocombustibles Nº 27.640 que sustituye la Ley Nº 26.093 de 2006. El cambio fundamental de la nueva legislación es que no promueve este tipo de combustibles, sino que los regula hasta 2030.

La nueva Ley de biocombustibles Nº 27.640 es un marco de referencia obligado para prever el futuro del renglón en Argentina.

Vale destacar que en el artículo 8º se establece el corte obligatorio para el gasoil o diésel oil. Este se mezclará con un 5% de biodiésel para ser comercializado en el territorio nacional.

El futuro de los biocombustibles

Está previsto que en 2022 se incrementará la movilidad de personas, lo cual impulsará el consumo de biodiésel. Este pronóstico se avizora inclusive ante la baja de cortes de la nueva ley de biocombustibles.

Los especialistas consideran que la demanda de biocombustibles tiende a mantenerse aunque se produzca un recrudecimiento de la pandemia. Tal panorama no desestima la elevada incertidumbre de los escenarios actuales.

Para más información te recomendamos descargar:

¿Querés conocer cuántos cultivos podés lograr esta campaña en tu campo?

Conclusión

La producción de biocombustibles genera en la cadena agroindustrial un excelente escenario para la participación en el negocio. Productores del campo, transportistas y un largo etcétera invierten en un renglón rentable y sostenible.

En AgroSpray conocemos la mejor forma de implementar tecnología de la mano de los mejores profesionales del campo. Los productos y servicios integrales de la empresa son una garantía de desarrollar una agricultura competitiva en este mercado.

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